L’Antarctique

by populationsdumonde on December 25, 2008

Antarctique

L’Antarctique est le cinquième continent le plus large du monde, après l’Asie, l’Afrique, l’Amérique du nord et l’Amérique du Sud avec 13 720 000 km² dont 280 000 km² libres de glaces. Le continent est en effet recouvert à 98% d’un épaisse couche de glace d’au moins 1,6 km d’épaisseur.

Cette terre est quasiment vide d’hommes; seuls quelques 1 000 chercheurs y résident de façon intermittente dans des bases scientifiques. Le traité sur l’Antarctique de 1959 complété par le protocole de Madrid de 1991 interdit les activités militaires et l’exploitation des ressources du continent sauf à des fins scientifiques. L’Antarctique est une « réserve naturelle consacrée à la paix et à la science ». Un gel est prévu sur les prétentions territoriales du continent, ce qui n’empêche pas les revendications antérieures au traité de subsister: l’Argentine, l’Australie, le Chili, la France, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et le Royaume-Uni affirment leurs droits sur des portions de l’Antarctique.

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